Google, Digg y los filtros sociales.

diggDesde hace días se oye en la blogósfera el rumor que Google compraría Digg. Michel Arrington lanzó el tema en Techcrunch. Aquí en España, Enrique Dans y en Genbeta también lo analizaron.

La tesis de Dans es que Google puede sobrepujar a Microsoft no sólo para lograr un acuerdo publicitario, sino por el alto valor que atribuye el incorporar un filtro social a sus algoritmos.

«El valor adicional que Google puede pagar para entender e incorporar los filtros sociales como elemento diferencial en sus algoritmos comprándose para ello el mayor filtro social de toda la web es algo que Microsoft, que aún no ha llegado a ese punto en el desarrollo, todavía no sabe ni está dispuesta a valorar en una hipotética adquisición, incluso aunque ésta conlleve el “precio adicional” de perder la gestión de Digg como plataforma publicitaria»

En esto no estoy de acuerdo, por la sencilla razón que Google ya tiene incorporado en su funcionamiento un «filtro social» o componente humano para corroborar la relevancia de los resultados del algoritmo. Conozco a un «rater» (así les llaman) trabajando en ello y puedo jurar que es casi humano :-)

En definitiva, todos los resultados que obtenemos en Google, si bien son el resultado de algoritmos de búsqueda, son «evaluados» constantemente por personas para validar su relevancia. Esta relevancia que es, fue y será la ventaja competitiva de Google, no es fruto solamente de genialidades estadísticas, sino de personas que mediante sus preferencias, «ajustan» esos resultados.

Entiendo que desde el punto de vista tecnológico, la compra de Digg, no tiene sentido. Si lo que Google intenta es implementar es un filtro social en su interfaz, no necesita a Digg para llevarlo adelante. Fácilmente puede colocar en las búsquedas, o en Google News un sistema de votación.

Este rumor tiene más sentido si estamos frente a una filtración de un acuerdo de publicidad más tradicional. Quitar Digg a Microsoft sería una victoria importante en la batalla por la publicidad online, sobre todo, luego del acuerdo cerrado por Microsoft con Facebook. Google debe haber hecho una oferta «imposible de rechazar» o lo que es lo mismo, ofrecer 200 millones de dolares por una red que factura anualmente 30.

Un inconveniente fundamental frente a la compra, es que detrás de Digg hay una inmensa comunidad que, si bien observa pasivamente los acuerdos publicitarios, podría no ser tan pasiva frente a una adquisición total. El valor de Digg es justamente su comunidad y su funcionamiento como fuente independiente de información. Una compra por parte de Google, lastimaría de muerte esta independencia y metería de lleno a esa comunidad en un bando al cual puede no querer pertenecer.

Tampoco creo que Google encuentre utilidad en la base de usuarios. Justamente Google, quien almacena todas nuestras preferencias on-line. Otra atractivo de la compra pueden ser los recursos humanos en la empresa, pero tampoco creo que Google tenga problemas en ese área.

En resumen, un acuerdo de publicidad, la tecnología, la base usuarios y los RR.HH. no valen el riesgo de molestar a una de la comunidades más influyentes y dinámicas de Internet.

De confirmarse la compra (no olvidemos que es un rumor), veo muchos más aspectos negativos que positivos. O mejor dicho, si bien la compra puede tener algún aspecto interesante para Google (que lo dudo) podría volverse en su contra muy fácilmente. Y sería una verdadera lástima ver una comunidad como la de Digg «engullida» por un gigante, sea Google, Microsoft o quien fuere.

Actualización 26/07/2008:

Según Arrington de Techcrunch, Google parece haber retirado la oferta sobre Digg.

Enrique, también lo comenta

Google: 5 iniciativas para combatir la pobreza

Google ha anunciado hoy cinco iniciativas destinadas a combatir la pobreza y el cambio climático, incluyendo fondos por 25 millones de dólares. Estas iniciativas serán canalizadas a través de google.org, el brazo filantrópico de Google INC.

Las 5 iniciativas son:

  • Predict and Prevent: Este programa incluirá en un principio, 5 millones de dólares para mejorar la detección temprana, y la respuesta ante crisis globales de salubridad y crisis humanitarias. Además destinará 2.5 millones de dólares al Health and Security Initiative, para prevenir, detectar y responder a amenazas de tipo biológico.
  • Inform and Empower to Improve Public Services: Los fondos de este programa estarán destinados a sostener los esfuerzos destinados a proveer información y apoderar a los ciudadanos, comunidades, proveedores y policy makers para mejorar el acceso a los servicios públicos, como educación, salud, agua y sanidad.
  • Fuel the Growth of Small and Medium-Sized Enterprises: El programa está destinado a combatir las causas que evitar que las medianas y pequeñas empresas sean una oportunidad de inversión atractiva para los capitales. Según Google, las PME no pueden acceder a los medios de financiamiento que estás disponibles para micro-emprendimientos o corporaciones.
  • Develop Renewable Energy Cheaper Than Coal: se centrará inicialmente en aquellas iniciativas que potencien el desarrollo de sistemas de energía solar, energía eólica , sistemas geotérmicos y otras tecnologías de punta.
  • Accelerate the Commercialization of Plug-In Vehicles: Google prestará más de 2 millones de dólares a compañías que tengan un enfoque innovador para ampliar la comercialización de vehículos híbridos o vehículos eléctricos y otras soluciones relacionadas.

Muerto el Gphone, viva ANDROID

Finalmente no tendremos Gphone, pero si una plataforma abierta respaldada por importantes jugadores de la industria llamada ANDROID

La idea de los creadores de Android es crear una plataforma abierta que cualquier desarrollador (en el futuro los propios usuarios?) pueda utilizar para «hackear» su teléfono.

Google Apps para ONGs

Google anunció que ha extendido la edición de la educación de Google Apps a todas las ONG registradas en los EE.UU.

Para aquellos que no hayan oído hablar de Google Apps, puedo decirles que es un conjunto de herramientas que permitirían, por ejemplo, a una ONG gestionar su email y documentos a través de las soluciones que Google ofrece de forma completamente centralizada.

Es así que, sería posible, migrar las cuentas de correo de una organización a los servidores de Google y a partir de allí, comenzar a utilizar Gmail para administrar el correo diario. Además están disponibles calendarios compartidos, colaboración en línea a través de Docs & Spreadsheets y por supuesto, todas estas soluciones son completamente gratuitas.

Una acción interesante desde todo punto de vista, pero que lamentablemente sólo está disponible para organizaciones registradas en los EE.UU. De todas formas, y citando a los muchachos de Google, esta medida ayuda a que las organizaciones deban preocuparse menos por la tecnología y centrarse más en satisfacer su misión.