Google, Digg y los filtros sociales.

diggDesde hace días se oye en la blogósfera el rumor que Google compraría Digg. Michel Arrington lanzó el tema en Techcrunch. Aquí en España, Enrique Dans y en Genbeta también lo analizaron.

La tesis de Dans es que Google puede sobrepujar a Microsoft no sólo para lograr un acuerdo publicitario, sino por el alto valor que atribuye el incorporar un filtro social a sus algoritmos.

«El valor adicional que Google puede pagar para entender e incorporar los filtros sociales como elemento diferencial en sus algoritmos comprándose para ello el mayor filtro social de toda la web es algo que Microsoft, que aún no ha llegado a ese punto en el desarrollo, todavía no sabe ni está dispuesta a valorar en una hipotética adquisición, incluso aunque ésta conlleve el “precio adicional” de perder la gestión de Digg como plataforma publicitaria»

En esto no estoy de acuerdo, por la sencilla razón que Google ya tiene incorporado en su funcionamiento un «filtro social» o componente humano para corroborar la relevancia de los resultados del algoritmo. Conozco a un «rater» (así les llaman) trabajando en ello y puedo jurar que es casi humano :-)

En definitiva, todos los resultados que obtenemos en Google, si bien son el resultado de algoritmos de búsqueda, son «evaluados» constantemente por personas para validar su relevancia. Esta relevancia que es, fue y será la ventaja competitiva de Google, no es fruto solamente de genialidades estadísticas, sino de personas que mediante sus preferencias, «ajustan» esos resultados.

Entiendo que desde el punto de vista tecnológico, la compra de Digg, no tiene sentido. Si lo que Google intenta es implementar es un filtro social en su interfaz, no necesita a Digg para llevarlo adelante. Fácilmente puede colocar en las búsquedas, o en Google News un sistema de votación.

Este rumor tiene más sentido si estamos frente a una filtración de un acuerdo de publicidad más tradicional. Quitar Digg a Microsoft sería una victoria importante en la batalla por la publicidad online, sobre todo, luego del acuerdo cerrado por Microsoft con Facebook. Google debe haber hecho una oferta «imposible de rechazar» o lo que es lo mismo, ofrecer 200 millones de dolares por una red que factura anualmente 30.

Un inconveniente fundamental frente a la compra, es que detrás de Digg hay una inmensa comunidad que, si bien observa pasivamente los acuerdos publicitarios, podría no ser tan pasiva frente a una adquisición total. El valor de Digg es justamente su comunidad y su funcionamiento como fuente independiente de información. Una compra por parte de Google, lastimaría de muerte esta independencia y metería de lleno a esa comunidad en un bando al cual puede no querer pertenecer.

Tampoco creo que Google encuentre utilidad en la base de usuarios. Justamente Google, quien almacena todas nuestras preferencias on-line. Otra atractivo de la compra pueden ser los recursos humanos en la empresa, pero tampoco creo que Google tenga problemas en ese área.

En resumen, un acuerdo de publicidad, la tecnología, la base usuarios y los RR.HH. no valen el riesgo de molestar a una de la comunidades más influyentes y dinámicas de Internet.

De confirmarse la compra (no olvidemos que es un rumor), veo muchos más aspectos negativos que positivos. O mejor dicho, si bien la compra puede tener algún aspecto interesante para Google (que lo dudo) podría volverse en su contra muy fácilmente. Y sería una verdadera lástima ver una comunidad como la de Digg «engullida» por un gigante, sea Google, Microsoft o quien fuere.

Actualización 26/07/2008:

Según Arrington de Techcrunch, Google parece haber retirado la oferta sobre Digg.

Enrique, también lo comenta

Technosite gestiona en España el nuevo Programa de Donaciones de Microsoft

Leo en Socialia que las ONGs podrán acceder a productos originales de Microsoft a bajos precios. La iniciativa se llama DONO, y está dirigido al tercer sector (ONG, fundaciones, organizaciones sin ánimo de lucro) de España. Para acceder a estos descuentos, esas organizaciones deben estar amparadas por las leyes 49/2002 y 50/2002. La página web http://www.proyectodono.org ofrece más información.

Es una propuesta interesante para aquellas ONG que cuenten con programas propietarios y deseen ahorrar algo en licencias de uso, pero, es necesario recordar que existen programas gratuitos y abiertos para la totalidad de las tareas que pueden desarrollarse en un ONG. Y cuando digo la totalidad, no estoy exagerando. No importa la complejidad de la tarea, hay soluciones gratuitas. Por mencionar algunas: manejo de proyectos, manejo de donaciones, videoconferencia, trabajo remoto, gestión de logística, gestión depósitos, etc.

Bill and Melinda Gates Foundation Access to Learning Award

Leo en Eldis que la Fundación Bill and Melinda Gates hace un llamado a todas aquellas organizaciones que brinden acceso gratis a Internet para participar del «Access to Learning Award».

Este premio de un millón de dólares es un reconocimiento a todos aquellos emprendimientos que, con excelencia, provean acceso a la información a través de computadoras, sin costo para el usuario.

Microsoft launches Rural Innovation Fund to empower local software vendors

Microsoft launches Rural Innovation Fund to empower local software vendors: «Microsoft India, in partnership with IDRC’s telecentre.org, has announced the launch of Rural Innovation Fund under its rural market initiative Project Saksham at the 3rd Annual meeting of the M S Swaminathan led Mission 2007, will help local software application development vendors in smaller towns to create and provide localised applications and solutions customised for the needs of the rural communities.»

BID y Microsoft formalizan acuerdo para impulsar desarrollo tecnológico en América Latina y el Caribe

El Banco Interamericano de Desarrollo y Microsoft Corporation formalizaron un acuerdo para facilitar el acceso a los beneficios de las tecnologías de la información y comunicación (TIC) para los habitantes y las instituciones de América Latina y el Caribe.

El acuerdo firmado por el presidente del BID, Luis Alberto Moreno, y el vicepresidente senior de Microsoft, Orlando Ayala, contribuirá a la competitividad y el desarrollo social y económico de la región mediante el impulso de la ciencia y la tecnología.

“El proceso de desarrollo no es sostenible sin el aporte del sector privado, motor de las inversiones, la innovación, la productividad y el empleo”, afirmó Moreno. “Nuestra alianza estratégica con las empresas es crucial para promover el crecimiento y el empleo en América Latina y el Caribe”.

“La innovación progresiva, científica y tecnológica propulsa la economía global del conocimiento mientras nuevas ideas crean nuevos negocios y trabajos que mejoran la productividad de los negocios y mejoran el bienestar de las personas”, dijo Orlando Ayala. “Microsoft está comprometido a formar alianzas con organizaciones como el BID para construir una fuerte y sostenible infraestructura que le permite a ciudadanos, los negocios, los gobiernos y las naciones llegar a ser más competitivos”.

El acuerdo define seis áreas estratégicas de interés común para el BID y Microsoft, que constituyen el marco para el desarrollo de proyectos específicos que se irán elaborando y anunciando paulatinamente. Estas áreas son:

  • Gobierno electrónico
  • Seguridad de TIC para el sector público
  • Fortalecimiento de la capacidad científica y tecnológica
  • Educación
  • Remesas y microfinanzas
  • Juventud, tecnología e inclusión social.

Actualmente se están elaborando proyectos específicos bajo cada una de dichas áreas. Bajo el tema de seguridad de TIC para el sector público, ya se han realizado seminarios conjuntos del BID y Microsoft con entidades de gobiernos en la región. Un objetivo en este caso será llevar a cabo un programa regional de capacitación en seguridad informática para el sector público de América Latina y el Caribe.

Recientemente también se anunció la creación por parte del BID del “Programa de Desarrollo Juvenil para la Innovación y Acción Social”, para el cual Microsoft ya ha comprometido su apoyo técnico y financiero. Este programa tendrá énfasis especial en grupos juveniles socialmente excluidos, la juventud de áreas rurales y de bajos ingresos, y se enfocará en tres áreas principales: microempresa (de negocio y social); tecnología de la información y comunicación para el desarrollo; y desarrollo comunitario y voluntariado.

En general los proyectos a ser ejecutados en el marco del acuerdo, buscarán la creación conjunta de conceptos y mecanismos innovadores, proyectos piloto, complementación de esfuerzos e inversiones, y la identificación temprana de nuevos retos en el desarrollo de la región donde las TIC puedan aportar soluciones e impacto positivo.

El acuerdo forma parte y contribuirá a instrumentar la “Facilidad de Tecnología de Información y Comunicación para el Desarrollo” que se encuentra en proceso de preparación. El objetivo de esta facilidad es la creación del instrumento institucional que permitirá al BID el desarrollo de alianzas público privadas con empresas líderes en tecnología, conducentes al apalancamiento de los recursos financieros y técnicos disponibles para operaciones de cooperación técnica para la región.

El Banco Interamericano de Desarrollo es la más antigua y mayor institución de desarrollo regional multilateral y principal fuente de financiamiento multilateral de América Latina y el Caribe. Promueve el desarrollo social y económico y contribuye a reducir la pobreza y a fortalecer las instituciones democráticas en los países de la región.

Microsoft (Nasdaq “MSFT”), fundada en 1975, es líder mundial en servicios y soluciones de software que ayudan a las personas y a las empresas a desarrollar su potencial en pleno.

Fuente: BID

Microsoft dona 1 millón de dólares al Centro Nacional para las Mujeres y Tecnología de la Información

SEATTLE, May 5/PRNewswire/ —

– Se ha creado una alianza de cuatro años para atraer a las mujeres hacia las carreras tecnológicas

Microsoft Corp ha anunciado hoy que ha donado 1 millón de dólares y un compromiso a cuatro años con el Centro Nacional para las Mujeres y Tecnología de la Información (NCWIT, por sus siglas en inglés) para impulsar la incorporación de las mujeres en carreras de IT. El anuncio fue hecho en el seminario Future Potential de IT de hoy celebrado en la Universidad de Seattle. Esto forma parte de un programa nacional, cofinanciado por Microsoft y la Society for Information Management, diseñado para animar a los jóvenes a considerar una carrera de tecnología de la información o un campo relacionado.

«Estamos encantados con este regalo y esta alianza,» dijo Bradley Feld, miembro de NCWIT, presidente y director de Mobius Venture Capital Inc. «Creemos que solo trabajando juntos con organizaciones como Microsoft seremos capaces de dirigir la necesidad a una mayor diversidad en las ciencias.»

El apoyo de Microsoft a NCWIT refuerza el compromiso de la Compañía para dirigir la crítica escasez de mujeres en el carril del talento, desde la adquisición de chicas jóvenes interesadas en la ciencia y la tecnología a través de la educación avanzada en ciencias informáticas, ingeniería informática y disciplinas relacionadas. En esta economía global, una mano de obra diversa estimula la innovación y es un conductor clave para la competitividad estadounidense. El valor único de la proposición de NCWIT es unir a todas las organizaciones, desde las agencias gubernamentales a las universidades a los miembros de la industria, que están intentando impactar en el cambio positivo. Mediante esta colaboración, Microsoft y NCWIT están dirigiendo el esfuerzo para aumentar la conciencia del cambio de la mano de obra de hoy y el impacto positivo que las mujeres en IT tienen específicamente sobre la industria y la economía de EE.UU. en general.

La popularidad en EE.UU. de las ciencias informáticas como entrada principal en los estudiantes ha caído a plomo. Ha descendido más del 60 por ciento entre 2000 y 2004, según el Higher Education Research Institute de UCLA. Sin embargo, según el Ministerio de Trabajo de EE.UU., el rápido crecimiento de categorías de trabajo previsto para 2012 incluye datos de analistas de comunicaciones, técnicos de información de la salud e ingenieros de software informático. El número más reciente de desempleados en EE.UU. en IT está en lo más alto, por encima de más del 5 por ciento desde el pico en 2000. Además, los salarios en el área IT han continuado aumentando con una media de crecimiento del 4 por ciento. En contraste, menos del 20 por ciento de los estudiantes que gradúan en ingeniería, ciencias informáticas y otros campos técnicos son mujeres. Al mismo tiempo, según NCWIT, la mano de obra femenina está creciendo de forma más rápida que la mano de obra masculina. Y además, la industria tecnológica aún tiene que capitalizar en el alquiler y conservar a las mujeres en campos técnicos.

«Es una verdad virtual que todos los trabajadores tendrán algún tipo de función IT como parte de sus obligaciones de trabajo, y aún la inscripción IT en colegios locales ha descendido un 60 por ciento, con la inscripción de un número de mujeres menor que en 1971,» dijo Jon Roskill, vicepresidente de US Marketing en Microsoft, al público de más de 400 estudiantes de la Universidad de Seattle University y otros colegios y escuelas de secundaria locales. «La necesidad es mayor que nunca para encontrar las personas con más talento para ocuparse de trabajos clave en la industria tecnológica. Con el cambio de la mano de obra de hoy, Microsoft está comprometido a diversificar con una estrategia de negocio a largo plazo y esforzarse en ser un líder para atraer a las mujeres hacia carreras de alta tecnología. Esto es una industria excitante y estamos apasionados con los desafíos de nuestro negocio sobre los temas principales. Junto con NCWIT, ayudaremos a asegurar que las mujeres tienen iguales oportunidades de éxito en este campo lucrativo.»

Microsoft se asocial de forma active con universidades y organizaciones nacionales para aumentar la representación de mujeres y minorías en temas relacionados con informática cambiando la imagen de la informática y creando oportunidades atractivas para los estudiantes. En la década pasada, Microsoft consiguió 400 becas de estudiantes por una cantidad de más de 5 millones de dólares estadounidenses. En 2005, Microsoft ganó 500.000 dólares en becas. Entre aquellos que recibieron beca este año, 11 de 46 son mujeres. Microsoft se encarga de una amplia gama de apoyo, relaciones con comunidades clave y organizaciones de industria, e inversiones para ayudar a asegurar que las mejores mujeres y más brillantes consideran la tecnología de la información como su asignatura de especialización. Microsoft ha invertido millones de dólares en efectivo, software y recursos para ayudar a estimular el aumento de los intereses entre las minorías y mujeres en los campos técnicos y científicos. Además de becas, Microsoft también ofrece internados anuales, así como post-doctorados (PhD) y New Faculty Fellowship Awards a los estudiantes y profesores de todo el globo.

La alianza con NCWIT es una pequeña parte del amplio esfuerzo de la compañía por conseguir cruzar las fronteras de género y geografía para hacer las ciencias más inmediatas y relevantes a un público mayor. NCWIT está llevando el debate a una etapa nacional con un foro del ayuntamiento en Washington, DC, el 17 de mayo. Este debate inaugural está cofinanciado por National Science Foundation y abordará el tema de la innovación IT y el papel de la diversidad. Más información sobre NCWIT y el foro se puede encontrar en: http://www.ncwit.org/townhall .